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20 jun. 2020

Los imanes de mi nevera

Nunca pensé que algo tan delicado como el confinamiento alentara mi imaginación y me devolviera — entre otras cosas — la afición tan olvidada de jugar  al Scrabble (o Intelect, que era la versión más económica en nuestro país, y la que tenía de niño en casa). Lo cierto es que según iban pasando los días —y el estar encerrados se convertía en algo más que una cuarentena de quince días inicial como  creíamos— me vi en la necesidad de encontrar y compartir palabras de aliento con mis alumnos, que son -además de mi familia, mis libros y mis múltiples aficiones-lo que más llenan mi vida y le dan pleno sentido.




Frase de la primera semana



De repente me vi separado de ese contacto diario y bullicioso del aula, rodeado de tristeza, como en un patio de colegio la mañana siguiente de terminar el curso, y empecé a buscar la manera de ponerme en contacto con ellos. Surgieron ahí los múltiples problemas burocráticos y las deficiencias de un sistema que nos permite ponerles notas desde casa, pero que no nos facilita todos sus datos y deja en evidencia la brecha digital que nos separa. Aun así, a la segunda semana ya logré tener los correos de la mayoría, gracias al intercambio con mis compañeros de trabajo,  y me pude poner en contacto con ellos. A la tercera semana ya nos estábamos viendo las caras a través de una pantalla después de probar otros canales de comunicación, y varias herramientas de videoconferencia. 


Frase de la segunda semana




A partir de ahí empezaron los imanes en mi nevera. Después de hacer limpia en mis estanterías, encontré una versión del famoso juego de palabras cruzadas que era magnética y que estaba destinada a poner palabras o frases en el frigorífico o cualquier superficie metálica. Al parecer llevaba escondida en ese estante desde uno de mis últimos viajes a Gran Bretaña.

A modo de reto, y siguiendo la práctica habitual de mis clases de inglés en las que de vez en cuando llevaba mi adaptación del juego al que llamé "Crossboard" ( "a través de la pizarra"), comencé a enviarles unas palabras de aliento cada semana, junto con las indicaciones de la planificación de actividades y citas virtuales. Sin darme cuenta, me atrapó de nuevo el juego y fui consciente del poder de las palabras, aunque sean pocas y estén limitadas por el espacio en que se escriben. De hecho, al ser una versión reducida, no disponía de todas las letras que hubiera deseado, con lo que el desafío de formar mensajes de aliento con ellas era aun mayor. 


Frase de la tercera semana



La respuesta no se hizo esperar; además de devolvérmela construida correctamente y traducida al español, me la envolvían en agradecimientos por estar pendientes de ellos, y por saber que estamos ahí para ayudarles, además de darles clases de las diferentes materias. La pregunta de una de mis alumnas acerca de la primera frase sobre si lo que quería decir era que la felicidad estaba dentro de la nevera me llenó de ternura, y me animó a seguir. ¡Cómo nos necesitamos los seres humanos!¡Cómo echamos de menos las relaciones humanas! No existe un profesor sin alumnos, pierde toda su identidad y se convierte en un burócrata lleno de papeles y actividades, sin más horizonte que cumplimentar datos. ¡Qué bonita es la mirada de un alumno agradecido, aunque ésta sea a través de una pantalla!

Frase de la cuarta semana



Ahora es mi turno de darles las gracias por estar ahí todo este tiempo, a pesar de las múltiples dificultades, por permanecer conectados; a mis alumnos del curso oficial de idiomas a distancia That's English!: a Olga, Ángel, Yanira, Martín, Eduardo, Carmen, Ada, Josefina, Francisco, María Luisa, Joaquín, Roberto, Lucía, Elizabeth, Milagros, José Luis, Benasco, Aurora, Sonia, Conchi,  Javier, Ana, José Manuel, Pedro, Josuham, Isabel, Fabri, Carmen Rosa,  Mercedes, Lidia y Roberto.

Frase de la quinta semana




A mis alumnos de Formación Básica Post-inicial del CEPA San Cristóbal: Pili, Frank, Isabel, Iris, Conchi, Eguz, Hugo, Liseth, Rosalba, Miguel Ángel, Angie, Joel, Gazmira, Alicia, Mita, Petra, Olga, Cristian, Corina, Sara y Germán. Y a los que nunca se pudieron conectar, pero mandaron sus tareas de la manera que encontraron, mediante fotos, PDF, documentos de texto y hasta audios en Telegram. Y a tantos otros que lo intentaron, pero las tecnología les falló. Gracias a todos.


Frase de la sexta semana
Frase de la octava semana


Como ha ocurrido en el fútbol en esta pandemia en la que le han puesto a los jugadores ruido ambiente y fotos de público, nosotros necesitamos ver caras y hasta bullicio para poder ser mejores profesionales.

Frase de la novena semana



Gracias por asomarse cada semana a esa ventana de seis, doce o catorce pulgadas, dependiendo del dispositivo. Ahora que han nacido nuevas expresiones y que algunas como "distanciamiento social" reciben una nueva carga semántica, me apetecía desde este blog manifestar mi gratitud a todos por seguir ahí, tan cercanos, a pesar de todas las dificultades vividas.

Frase de la décima semana y última 
Practicando en las clases presenciales


No sé como serán las clases del futuro, desconozco lo que nos depara el porvenir, pero sí sé que esto que hemos vivido ha sido extraordinario por muchos motivos, y que —a pesar de todo— a algunos nos ha entrelazado mucho más. A partir de ahora, como las palabras, estaremos más unidos y conectados a la vida.


Unas semanas antes del confinamiento, formando la frase: "Always look on the bright side of life"

12 may. 2020

Aprendizaje y perfeccionamiento de una lengua extranjera: sólo se puede mejorar

Esta semana pasada tuvimos una experiencia extraordinaria en nuestra clase virtual del curso oficial de idiomas a distancia That's English! Tuvimos como invitada a nuestra sala a una antigua alumna, que participó desde un pueblo a las afueras de Dublín en nuestro ciclo de Charlas de "Gente interesante para gente interesada"



Nos hubiera encantado tenerla en persona en nuestra aula, pero -en estos tiempos difíciles del Coronavirus- hemos hecho uso de las nuevas tecnologías para poderla tener lo más cerca posible a través de una videoconferencia.




Gema fue estudiante de nuestro curso de idiomas hace seis años, cuando el aula la teníamos aún en nuestro centro sede, en San Benito. Tras terminar la carrera de Magisterio en la especialidad de Inglés, se marchó un tiempo después como Au-Pair con la intención de perfeccionar su dominio del idioma y llegar a conocer mejor la cultura anglosajona.



Ahora se encuentra en las afueras de Dublín, donde imparte clases de español a niños y donde parece haber encontrado su lugar ideal para vivir.



Con un acento ya teñido de irlandés y con una fluidez envidiable, les fue desgranando a los alumnos sus ideas de lo que a ella, como antigua estudiante de nuestro curso de idiomas, le ha servido para perfeccionar y afianzar el mismo.



Entre otros consejos nos señaló la importancia de no salir o mezclarse con personas hablantes de nuestra lengua materna, sino buscar siempre el contacto con los hablantes de la lengua extranjera. Nos relató muchos casos de estudiantes españoles que no han progresado en el dominio de la lengua por quedar y salir con compañeros de su mismo país.



No nos ocultó que el aprendizaje lleva mucho esfuerzo y tiempo, pero que todo depende de las ganas que se pongan en ello. Es importante usarlo a diario, aunque sea para hablarse a uno mismo en la lengua extranjera (como ella confesó que hacía en la ducha cuando residía en Tenerife).



El ver series en versión original con subtítulos en inglés o español también nos ayuda a perfeccionar el idioma. El oír la radio mientras se friega la loza u otras labores del hogar con programas en inglés, incluso aunque no se entiendan todas las palabras; el ver las noticias en Internet, y todo tipo de estrategias, nos ayudan a dominar el idioma cada día más.

En palabras de Gema -que hemos suscrito toda la vida- no hay que tener miedo a equivocarse. Además, nos comentó que la gente va a apreciar todo el esfuerzo que tú hagas por hablar en su lengua y te va a ayudar a expresarte mejor si tienes interés por hacerlo.



Por último, nos habló de que una de las cosas que más le gusta del estilo de vida irlandés es la cantidad de vida cultural que posee, en especial la cultura musical que se tiene desde siempre, con música en vivo en los pubs, donde hay conciertos casi a diario. Ese estilo de vida, y su bienestar, es una de las razones por las que no se plantea regresar a España a vivir, al menos, por el momento.

Hace años le hicimos una entrevista para uno de nuestros números de El Portón de Aguere. Por ese entonces, casi acababa de llegar a Irlanda y nos escribió un bonito artículo que pongo al final de esta entrada (encontrarás el artículo en la página 24).



Merece la pena leerlo para observar como aquel entusiasmo juvenil se convirtió en pasión madura con el tiempo.




Como bien dijo ella sobre cualquier persona que se anime a viajar a aprender un idioma al país donde se habla, "sólo se puede mejorar".

Enhorabuena, Gema, tú sí que lo has hecho, y con creces.

Artículo: "Mi experiencia irlandesa"  (página 24)

29 nov. 2019

"Have your say", desde Hungría

Este curso nuestro Centro está participando en un proyecto europeo llamado "Have your say", que se puede traducir como "da tu opinión". En él participan varios organismos y centros extranjeros de diferentes países de Europa.



Como una de las acciones del mismo hemos invitado a Szévja Szloboda, a abrir este curso nuestro conocido ciclo de charlas de "Gente interesante para gente interesada". 


Szévja nació en el sur de Hungría y está trabajando actualmente en la Fundación Ataretaco, una de las sedes donde el CEPA San Cristóbal tiene varios grupos de Formación Básica y Formación Post-inicial. 



Después de haber estudiado en un instituto bilingüe anglo-húngaro, con una especialización en alemán, estudió Psicología en Budapest mientras trabajaba para una asociación juvenil con el fin de incrementar y apoyar la movilidad de jóvenes húngaros en la Unión Europea con programas de estudios no formales. Tras vivir seis meses en Alemania, estudiando un semestre de Psicología con una beca, ha visitado más de catorce países colaborando en proyectos no formales para jóvenes.




Llegó en 2018 a Tenerife con un proyecto titulado Servicio de Voluntariado Europeo (llamado ahora "Solidarity Corps"), en el que ha impartido diferentes proyectos sobre habilidades para personas en riesgo de exclusión social. El proyecto terminó en septiembre, y ahora está trabajando en uno de igualdad y en otro que se centra en ayudar a la integración cultural de los inmigrantes en nuestra isla.



La charla de Szevja abrió este curso nuestro ciclo de "Gente interesante para ente interesada" de forma brillante. Nuestra invitada empezó su disertación en inglés, y de ahí pasó a un español fluido que sorprendió a nuestro alumnado.



Además de destacar la importancia de aprender idiomas para todas las edades, nuestra invitada se centró en una primera parte en dar a conocer su país, y en el lugar que ocupa en Europa. Desde un punto de vista histórico y social, nos dio a conocer muchos datos interesantes sobre este país y su visión de la sociedad que lo habita.



Posteriormente explicó de una forma muy didáctica las múltiples oportunidades que la Unión Europea ofrece a sus ciudadanos, en especial los jóvenes, de movilidad a través del programa Erasmus Plus. Programas como el "Youth Exchange", "Solidarity Corps" y "Training Course", fueron explicados con mucha claridad, y se animó a los alumnos a aprovechar estas oportunidades laborales y estas experiencias de vida tan enriquecedoras.


La actividad final fue, probablemente la más interesante de todas, ya que Szevja invitó a los alumnos a participar en una práctica de ponerse en el lugar de unos inmigrante con diferentes características y bagaje, y observar cómo podrían caminar en el país de acogida con esas circunstancias. De hecho, se acondicionó el aula y se formó un pasillo entre los pupitres a través del cual los estudiantes iban avanzando o no según sus condiciones. En este sentido fue muy sorprendente el ver cómo para casi cualquier gestión se facilitaba o empeoraba el acceso a servicios de los inmigrantes dependiendo de trámites burocráticos o de disponer de DNI o NIE.



Agradecemos a Szevja su participación desinteresada en nuestro ciclo y en nuestro proyecto europeo. Ahora sí que podemos dejar aquí el lema que le da nombre e invitar a todo el alumnado con él:

Have your say!


13 nov. 2019

Rescata el inglés: curso oficial de inglés a distancia "That's English!"

Este curso 2019-2020 hemos decidido dar a conocer más y mejor el curso oficial de inglés a distancia "Thats English!" 



Después de varios años en los que muchos de nuestros alumnos han certificado con éxito su nivel en la EOI de San Cristóbal de La Laguna y -lo más importante- han perdido el miedo a hablar en una lengua extranjera tras "rescatar" el inglés (como dice el lema del cartel publicitario del Ministerio de Educación y Ciencia en esta edición) para atreverse a hablar con fluidez en cualquier contexto comunicativo que lo exija, nos pareció una buena idea preparar un vídeo con la ayuda de varios compañeros de clase, y la magnífica labor de nuestros especialistas  en edición, dirección y grabación Abiézer Negrín y Damián Demisca.




Alfonso Muñoz, Plácida Rodríguez y Elena Sánchez, alumnos del curso B1.2,  nos cuentan con total naturalidad y sinceridad, su experiencia de haber estado hasta el curso pasado en nuestra aula de La Verdellada, compartiendo momentos irrepetibles en el que el aprendizaje de la lengua extranjera pasó de ser un objetivo en sí mismo para convertirse ésta en un medio o herramienta de comunicación y conversación animada entre los asistentes. 



Nos llenó de mucha alegría y orgullo saber que algunos de nuestros alumnos han utilizado su inglés en congresos internacionales y en viajes de ocio el pasado verano. La confianza adquirida en las clases semanales, así como la interacción continua con los compañeros, facilitó este proceso de aprendizaje continuo y propició las condiciones ideales para el uso correcto de la lengua.



Desde aquí damos nuestro más sincero agradecimientos a Abiézer y Damián por la magnífica labor de grabación, conocedores de la dificultad de condensar en menos de dos minutos toda la información aportada sobre el curso a distancia y la  ilusión puesta en este proyecto por parte de los alumnos participantes. A ellos también, nuestro más profundo agradecimiento. 




Animamos asimismo a todas aquellas personas interesadas en hablar en inglés con fluidez o mejorar su conocimiento de la lengua extranjera, a intentarlo con las mismas palabras elegidas por los participantes en el videoclip: "Come and join us!"




15 mar. 2019

Taller bilingüe de Primeros Auxilios

Hay personas que son buenos profesionales; algunas que son excelentes comunicadoras; otras poseen una pedagogía innata, y unas pocas que disfrutan de ser portadoras de una empatía, paciencia  y altruismo considerable. Y finalmente están las que tienen todas esas cualidades. Elena Sánchez es una de ellas.



Médico de familia desde hace más de quince años, y con un interés por mejorar su competencia comunicativa en inglés, entre otras muchas cosas, nos dio un taller de Primeros Auxilios que impartió en inglés en su parte teórica, y nos explicó en español en su parte práctica.


Elena vivió en un ambiente multicultural desde su infancia, ya que su padre es español y su madre suiza. Además, sus progenitores también tienen orígenes distintos: chileno y suiza. Después de estudiar en la Universidad de La Laguna la Licenciatura de Medicina , cursando rotación Erasmus en el 6º año en Renners (Bretaña Francesa), preparó el examen MIR en Asturias y cursó la especialidad en Medicina Familiar y Comunitaria en la Unidad Docente del Hospital Nuestra Señora de La Candelaria. Desde entonces ha trabajado para el SCS mientras usaba su tiempo libre para viajar y estudiar distintas disciplinas. Actualmente desempeña su actividad laboral en un servicio de urgencias extra-hospitalario de Tenerife.



Al principio captó la atención del alumnado contándoles un poco de su vida y su relación con el idioma, enfatizando siempre la importancia de hablar una lengua extranjera para cualquier trabajo y situación comunicativa y social. Después nos hizo reflexionar sobre la importancia de ser cívicos e intentar ayudar en cualquier situación de emergencia que nos podamos encontrar en la calle. El contexto de los recientes Carnavales sirvió para ubicarnos en un escenario real en el que se producen desgraciadamente muchos accidentes y en donde la colaboración ciudadana puede llegar a ser vital. 



En la primera parte teórica recorrimos con la ayuda de una presentación audiovisual las diferentes ocasiones en las que nuestra intervención, ya sea simplemente aislando a las personas para crear un perímetro de seguridad, o realizando una llamada telefónica a los servicios de emergencia, puede resultar de enorme importancia para prevenir unas complicaciones mayores. En este sentido, fue muy significativo el percatarnos del hecho de que algunos alumnos desconocían que las llamadas a servicios de emergencia se pueden realizar desde cualquier teléfono, independientemente del saldo que se tenga en los mismos.


Con una metodología interactiva y mediante roleplays de diferentes emergencias, aprendimos a realizar una RCP básica, la maniobra de Heimlich ante atragantamientos, y a colocar a los accidentados en la posición lateral de seguridad, que no compromete su integridad y le protege de posibles daños.



Gracias, Elena, por compartir tus conocimientos y valioso tiempo con nosotros en nuestro ciclo de "Gente interesante para gente interesada"


25 ene. 2019

Visita al buque-escuela "Juan Sebastián Elcano"

El lunes 21 de enero la práctica totalidad de grupos del turno de mañana de nuestro Centro visitó el buque-escuela "Juan Sebastián Elcano" que lleva desde el 18 de este mes atracado en la Dársena de Los Llanos del puerto de Sanra Cruz de Tenerife.  En sus 91 años de existencia es el puerto al que más ha visitado, después del de Cádiz, que es donde tiene su base.


El barco lleva con orgullo la frase que aparece inscrita en el Escudo de Armas que el emperador Carlos I le otorgó a Juan Sebastián de Elcano, un globo terráqueo con el lema "Primus Circumdedisti" ("fuiste el primero en circunnavegarme").


Al ser el barco más representativo de de la Armada española, recibe a bordo a la autoridades y personalidades en cada escala que hace, así como una labor de difusión del papel que realiza dentro del ejército. En este sentido, uno de los miembros de la tripulación nos informó de las múltiples salidas profesionales que tiene el estudiar una carrera dentro de la Armada. Asimismo, destacó el papel fundamental del inglés para cualquier actividad relacionada con los desplazamientos del barco, o los distintos destinos a los que son enviados los miembros del ejercito. El nivel Intermedio o B1 es el más demandado en estos momentos entre sus profesionales. 


La dotación del buque la forman 280 hombres y mujeres; 20 oficiales, 21 suboficiales, 31 cabos primeros, 136 cabos y marineros, y 2 civiles. El plan de estudios consiste en compaginar el día a día de la vida a bordo con cinco horas de clase de Navegación Astronómica, Meteorología, Geografía, Inglés y conferencias de carácter profesional y cultural en las dos aulas de estudio con las que cuenta el barco. 


El barco tiene el casco de hierro, y sus medidas son 94'10 metros de eslora y 7'3 metros de calado. Apareja 20 velas con una superficie total de 3'153 metros cuadrados. 


La visita resultó muy interesante al darnos la oportunidad de ver por dentro un buque con tanta historia en su casco. De hecho, la Academia de la Diplomacia del Reino de España acaba de distinguirlo como el mejor embajador de España en el mundo. En 1519 hizo aquí la primera escala en su primera vuelta al mundo. No siempre se tiene la posibilidad de pisar sobre los pasos de tantos siglos de historia, aunque sea sobre las maderas de la cubierta de un barco.